Jet Li: Born to defense

Posted: jueves, mayo 23, 2013 by Demóstenes in Etiquetas: , ,
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En 1986, Jet Li era ya una gran estrella del cine de kung-fu en China; no es de extrañar que decidiera aventurarse a la dirección para esta película: Born to defense (título original: Zhong hua ying xiong), aunque parece ser que fue un fracaso en taquilla. Con un argumento en planteamiento muy tópico, el maltrato a la nación china por parte de los extranjeros, tiene algunas vueltas de argumento que me resultaron bastante interesantes.

Jet es un veterano de la II Guerra Mundial que cuando vuelve a casa ve que el gobierno chino favorece a los soldados americanos hasta el punto de permitirles que maltraten físicamente a los locales. Tratando de no meterse en problemas, decide seguir su vida y contacta con un antiguo compañero y su superior en la guerra con el que desarrolla una sincera amistad. Pero los problemas le persiguen y los americanos se han dado cuenta de hasta qué punto es buen luchador y quieren medir su orgullo en el ring.

Hay que decir que es una película difícil de explicar y a veces su desarrollo me resultó algo lento. Pero la película merece la pena porque aunque inicialmente es un conjunto de tópicos del cine de artes marciales, acaba sorprendiendo separándose completamente del resto. Entiendo que esa fue la intención de Jet Li a la hora de hacer la película, crear tópicos y luego destruirlos probablemente como señal de protesta. Aunque la idea fue buena, no supo dirigirla, lo cual es una pena porque esta podría haber sido una gran película. Por lo demás, técnicamente es superior a otras películas de la época.

En cuanto a las peleas, Jet Li es de los mejores del cine. Las coreografías son lo mejor de la película y lo que hizo que aguantara la primera hora, que por lo demás es un poco aburrida. Hay que decir que tanto los chinos como los americanos hacen un gran trabajo.


Es una película interesante de ver, y no es tan grave si la veis un poco a saltos porque no podéis estar atentos. Recomendada para los fans del cine de artes marciales más clásico y tópico.



Cine Occidental: Tres Pequeños Ninja

Posted: lunes, febrero 11, 2013 by Demóstenes in Etiquetas:
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Corrían los principios de los años 90 cuando, gracias al éxito durante los 80 de las producciones chinas, Estados Unidos decidió tratar de hacer cine de artes marciales. Probablemente Steven Seagal y Jean Claude Van-Damme fueron los abanderados de la época, consiguiendo hacer algunas pocas producciones que valieron la pena y pudieron satisfacer a los aficionados. Pero además de las producciones que trataban de tomarse en serio como las mencionadas, existieron otro conjunto de películas hechas sobre todo con la idea de arrasar en los videoclubs. Un cine de artes marciales para niños y jóvenes que soñaban con dar patadas. A este conjunto pertenece la desigual comedia infantil ”Tres Pequeños Ninjas”, una película profundamente noventera en cada uno de sus minutos producida por Touchstone Pictures (filial de Disney). El concepto de la película, tal y como reza el póster, es una fusión del concepto de ”Sólo en Casa” y ”Las tortugas Ninja”, ahí queda eso. Tuvo un buen éxito comercial, de aquí salieron una serie de películas, creo que hasta tres secuelas aunque no las recuerdo, e incluso algún videojuego para la NES o la superNES.

Tres niños estadounidenses llevan desde pequeños siendo entrenados en el noble arte del ninjutsu por su abuelo, quien de lo único que se arrepiente es de haber entrenado a Snyder, el villano de la película, que se dedica al tráfico de de armas pesadas. El padre de los chicos resulta ser casualmente el agente del FBI encargado de tratar de atrapar al villano, y es por eso mismo que Snyder trata de dar muerte a los chicos para conseguir dejar de ser perseguido enviando a unos cutres esbirros tirando a yonkis que tratan de invadir su casa al más puro estilo ”Sólo en casa".

Como ya he dicho, se trata de un filme muy desigual. Al ser una comedia infantil, tiene momentos que resultan de vergüenza ajena, tratando de hacer peleas divertidas pero que resultan ridículas, sobre todo teniendo en cuenta que los chicos son verdaderamente habilidosos. Es todo un conjunto de clichés que en ocasiones satisface pero que en otras sinceramente se lo podrían haber ahorrado. Es todo un poco al estilo Disney, como ocurre cuando vemos películas de imágenes reales de la factoría de sueños o las series de hoy en día. Aún así, es una película que cuando era niño recuerdo que me gustaba mucho.

Las peleas están bastante bien. La calidad de peleas no es mala, si no fuera porque el coreógrafo trató de hacer peleas supuestamente divertidas que resultan totalmente impropias de niños profundamente entrenados en las artes marciales durante cada verano de sus vidas con su abuelo japonés, y lo peor es que en alguna de las peleas demuestran que los niños valen y están desaprovechados.


¿A quién recomiendo la película? A quienes la hayan visto de pequeños, sobre todo, y ahora acaben de recordar que se habían olvidado de que la habían visto. También la recomendaría a niños de hoy en día, aunque quizá sería un poco pueril para su gusto.

Cine Oriental: Ip Man

Posted: lunes, febrero 04, 2013 by Demóstenes in Etiquetas: , , ,
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Ip Man (a.k.a. Yip Man),  fue un conocido artista marcial chino, todo un héroe nacional, que hoy en día es tristemente más reconocido por haber sido el primer maestro de Bruce Lee que por sus gestas como persona. Afortunadamente esta película trata de solventar esta situación presentándonos a uno de los grandes héroes modernos de las artes marciales

Ip Man vive en una de las ciudades chinas donde más se viven las artes marciales, y es reconocido por la mayoría como uno de los mejores, sino el mejor según algunos, pero aún así se niega a tomar alumnos porque considera su técnica demasiado dura y dañina para un mundo en el que cree que ya no hace falta. Pero tras la invasión japonesa la situación cambia, lo pierde todo y se ve obligado a malvivir trabajando como jornalero, situación de la que sólo con sus artes marciales es capaz de sobrevivir y de dar ejemplo a toda una nación necesitada como nunca lo estuvo de héroes.

Esta película supuso hace unos años toda una revolución en el cine de artes marciales (de hecho debo reconocer que estaba seguro de haber hecho ya una reseña del film). Ha conseguido catapultar a la fama a Donnie Yen, el actor protagonista, que tiene esa mezcla de increíble habilidad tanto para pelear como para actuar. Curiosamente, en otros filmes del actor no se pudo apreciar que tuviera gran calidad artística, pero está claro que a veces los actores necesitan que les den una oportunidad.

Nos encontramos aquí ante el enésimo film biográfico sobre un héroe chino, de nuevo ambientado en la época de la ocupación japonesa, y no se puede negar que es toda una gran película. Tanto la historia como la actuación son soberbias, incluso el malvado japonés de turno no resulta del todo ridículo como podría haber sido. Además, de esta película salieron algunas secuelas, de las que al menos la segunda parte vale la pena ver (haré una reseña pronto en cuanto la revise), y de las que la precuela es mejor evitar.

Probablemente uno de los puntos que consiguieron sorprender en este film a los espectadores fue su estilo de peleas. Ip Man era especialista en el estilo Wing-Tsun, que antiguamente era considerado en China como un estilo femenino ya que las posiciones son mucho más relajadas y los movimientos más directos. La gracia de este estilo de kung-fu es que los movimientos son cortos, rápidos y precisos. Un amigo que tomó algunas clases me aseguró que es un estilo bastante mortífero en que te enseñan a pegar en los lugares más sensibles de nuestro cuerpo. Pero precisamente como es un estilo tan poco conocido en el cine de artes marciales en comparación con otros, las peleas resultan muy visuales y frenéticas, sin necesidad alguna de hacer rápidos movimientos de cámara como suele ocurrir en las producciones de Hollywood para conseguirlo.


Resumiento, Ip Man es una película imperdible para todo aquel aficionado al cine oriental y al cine de artes marciales en particular. Yo desde que la vi hace dos o tres años la habré visto cuatro o cinco veces y no me canso, es una de mis favoritas.

Cine Oriental: Rurouni Kenshin (live action movie)

Posted: lunes, enero 28, 2013 by Demóstenes in Etiquetas: , , ,
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Rurouni Kenshin es un conocido cómic manga que fue importado a España bajo el nombre de “El guerrero Samurái” (Samurai X, en latinoamérica). Tuvo un gran éxito e influencia, y aunque la serie regular era superior a la media, no tenía la calidad que luego sí que pudimos ver en los distintos OVAs (capítulos especiales editados directamente para vídeo). Aún así, la serie gozó de muchísima popularidad hasta el punto que se decidió hace pocos años hacer una película con actores reales que, en mi sincera opinión, no está del todo mal.

Kenshin Himura fue conocido durante los años de la rebelión que en Japón acabó llevando a la era Meiji como Battusai “el Carnicero”, un maestro del extraño estilo de katana Hitten Mitsurugi Ryu, que permite pelear contra muchos adversarios simultáneos exitosamente. Arrepentido por sus pecados, decide llevar una vida de samurái vagabundo con una katana de filo invertido que manifiesta su deseo de no matar. Pero hay alguien que se hace pasar por Battusai asesinando sin piedad que además dice falsamente ser estudiante del dojo Kamiya, regentado por la joven Kaoru. La tarea de limpiar el nombre del dojo de su fallecido padre resulta demasiado para la joven, que aunque habilidosa no lo es lo suficiente, y quizá por cierto sentimiento de culpabilidad Kenshin trata de ayudarla viéndose envuelto en los planes de un malvado japonés que trafica con armas occidentales.

Quienes hayan leído los cómics o visto los primeros capítulos, reconocerán el argumento como el inicio de la saga. Entiendo que la longitud de la película no daría para contar con el nivel de detalle que requeriría la saga Sishio, pero gran parte de las virtudes de esos capítulos se han perdido en la adaptación. Por otro lado hay que decir que el casting ha sido impecable y han conseguido que todos los personajes se parezcan al de la serie original, excepto quizá Sanosuke (¡mi personaje preferido!) que no acaba de convencerme. 


Por otro lado, precisamente por querer ser fieles a los cómics nos encontramos con gente con ropa y vestidos horteros que no concuerdan para nada con actores de imágenes reales. Sé que el cine japonés a menudo cuenta con tal histrionismo a la hora de realizar sus películas, pero personalmente creo que hace que una película con temática relativamente seria resulta ridícula. En los cómics manga los personajes tienen peinados y ropas extrañas porque si no todos se parecerían demasiado entre sí, pero cuando se tiene actores reales no es necesario ser tan esperpénticos.

En cuanto al nivel de peleas es muy bueno. Debo reconocer que me he sorprendido con unas peleas de katana impresionantes a todos los niveles, es quizá lo que mejor han sabido adaptar y es que prácticamente todas las técnicas del Hitten Mitsurugi Ryu las veremos plasmadas por el actor, cuyo parecido con el original es impresionante.


En resumen, todos los que veíais la serie echadle un vistazo. Los que no, quizá no la lleguéis a apreciar del todo, aunque siempre está bien disfrutar de unas cuantas buenas peleas a katana.

Cine Occidental: Warrior

Posted: viernes, enero 25, 2013 by Demóstenes in Etiquetas: , , , ,
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Aclamada por la crítica, Warrior no deja de ser una de las clásicas películas de boxeo de las de antaño pero enmarcada en el mundo de las competiciones de artes marciales mixtas (MMA). Como ocurre con las producciones americanas en las que buscan calidad interpretativa, nos encontramos ante buenos actores (buenísimos en este caso) que pelean y no viceversa. Muchos reconoceréis además de a Nick Nolte, a Tom Hardy, quien interpreta a Bane en Batman o a uno de los personajes de Origen (el que es capaz de cambiar su aspecto en los sueños).

Ésta es la historia de dos hermanos (Tom Hardy y Joel Edgerton) que empezaron a practicar la lucha desde jóvenes gracias a la insistencia de su alcohólico padre, un ex-boxeador interpretado por Nick Nolte. Aunque ambos siguieron su vida tras abandonar a su padre a su suerte y abandonaron las competiciones de artes marciales mixtas, cada uno por razones distintas y muy válidas se ven con necesidad de un dinero que la autoproclamada mejor competición mundial de MMA puede proveer, una situación que les obligará a enfrentarse a un pasado que habían dejado atrás.

Es una película que me sorprendió por la profundidad de su contenido. Quizá las situaciones descritas son demasiado dramáticas, con un argumento que tontea a veces con el del telefilme de sobremesa. Aún así, a pesar de todo, el guión sabe llevar las situaciones en el límite sin sobrepasarlo, y las actuaciones magistrales de los tres actores protagonistas consigue que sea un film muy a tener en cuenta.

Como la película se ambienta en el mundo de las competiciones MMA, que no sé si conoceréis, el estilo de las peleas es muy semejante al del mundo de la competición. Por lo que nos encontramos sí con escenas coreografiadas, pero en busca de la artificialidad propia del ring (aunque habrá quien opine todo lo contrario). Os pongo una de las primeras escenas de pelea, en las que el personaje de Tom Hardy nos muestra hasta qué punto es un grandísimo luchador capaz de medirse con uno de los mejores.


Quizá la película tendría otras muchas lecturas, de hecho tiene distintos niveles de visionado. Yo personalmente la recomiendo, sobre todo a quienes gusten del buen cine y a quienes estén inspirados para ver una película con cierto tono sentimental al cual el género no nos tiene nada acostumbrados.



Cine Occidental: El hombre con los puños de hierro

Posted: viernes, diciembre 14, 2012 by Demóstenes in Etiquetas: , , ,
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The Man With the Iron Fists (o El Hombre con los puños de hierro) es una película producida con dinero de Hollywood pero filmada al más clásico estilo de las películas clásicas del cine de kung-fu filmado e Hong Kong en su época dorada. Con Tarantino involucrado en el proyecto, hay que reconocer que le da un aspecto muy similar a Kill Bill Vol. 1. El filme cuenta además con actuaciones de actores de gran renombre como Russel Crowe o Lucy Liu, además del luchador de la WME Bautista haciendo de grandullón y el rapero RZA, que además si no he entendido mal también produce el filme.

El emperador de China ha pedido al clan de los leones que custodie una cantidad absurda de oro que tiene que ser movida y por el Pueblo Jungla. Pero tal cantidad de dinero resulta demasiado apetitosa, y en un juego de búsqueda de la riqueza se produce una matanza tras otra empezando por el asesinato perpretado por León Plateado, lugarteniente del clan, a su mismo líder León Dorado, su hijo Zen-Yi (apodado X-Blade) volverá al pueblo para vengarse. El herrero (RZA), un afroamericano afincado en el país asiático, hace las veces de narrador mientras que un extraño caballero inglés (Russel Crowe) parece jugar algún papel. Otro extraño extranjero ha venido contratado por León Plateado: un hombre de impresionante envergadura cuya piel se convierte en metal al contacto. Todo por el oro del emperador.

La película es entretenida y bastante ligera, a pesar de lo enrevesado del argumento. El toque tarantinesco se nota positivamente, y los homenajes al cine clásico de artes marciales se agradecen (incluso hay un homenaje a la mítica escena de los espejos de Bruce Lee). Teniendo en cuenta la calidad fílmica de este cine, diría que es bastante buena, y lo es dentro del género, pero hay algunas cuestiones que me han parecido imperdonables.

Para empezar, por alguna razón en Pueblo Jungla todo el mundo habla en inglés, excepto los orientales de fuera del lugar que hablan en chino, es algo que sinceramente no entiendo. Por otro lado la película peca de buscar ir un poco más allá pero quedarse corta, los personajes no están bien pensados, como el de Russel Crowe que se queda en unas pocas escenas molonas que el actor interpreta a desgana, o el del herrero que aunque es el personaje más desarrollado resulta tremendamente incongruente y con ciertos vacíos en la historia. El personaje de Lucy Liu es bastante arquetípico, pero interesante, al igual que el personaje de Bautista el grandote luchador que en algunos momentos se nota la falta de experiencia como actor y el poco saber hacer del director para ponerle las pilas.

A pesar de ello, si no la miramos como una película de acción, sino como el homenaje que es, es muy interesante. Además, visualmente es toda un espectáculo de golpes, peleas, increíbles acrobacias (con uso bastante notable de cuerdas) y a ratos también un poco gore como lo fue Kill Bill.



¿A quién la recomendaría? A pesar de ser cine occidental, y por tanto normalmente mucho más apto para los no aficionados, no diría que esta película la fuera a disfrutar todo el mundo. Vedla si os gusta la acción, el humor negro y cierta componente gore, porque entonces ésta es vuestra película.

Cine Oriental: El ocaso del samurái (2002)

Posted: jueves, agosto 30, 2012 by Demóstenes in Etiquetas: , , ,
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Un film de samuráis que recuerda ligeramente al estilo de los grandes clásicos japoneses del cine de Akira Kurosawa, El ocaso del samurái (tít. int: The Twilight Samurai, tít. orig: Tasogare Seibei) es una profunda historia sobre la pureza de los samuráis, el honor, el amor y la lucha. En 2003 el film obtuvo una nominación a los Oscars, aunque no obtuvo el premio el esmentado año en favor de "Las invasiones bárbaras" (un gran film también, por cierto).

Seibei Iguchi es uno de los samuráis más pobres del clan. Viudo, con dos hijas pequeñas a su cargo y una madre senil, es un hombre que ama la vida sencilla y sueña con simplemente ser una persona sencilla sin la presión de su título. A pesar de tener un trabajo totalmente burocrático, es uno de los mejores con la espada, además de ser una buena persona. Todo ello le vale para que tanto Tomoe, una amiga de la infancia, como los jefes del clan empiecen a fijarse en él.

Aunque los japoneses aman su historia y su pasado, añoran el ideal de honor que representaba un samurái, también saben que en realidad el honor era algo secundario. En este film se cuestiona el suicidio ritual, por ser frecuentemente utilizado instrumento de los jefes de clan, también se cuestiona que los samuráis vivieran en realidad mejor que los que no tenían ningún título, aunque también hacen una gran apología por la cultura y la igualdad. Un poco como ya ocurriría con Harakiri, que reseñé hace poco, esta película es una desidealización del concepto de samurái, presentándote a quienes siguen los preceptos del bushido como auténticos perdedores.

Como ya he mencionado, este film tiene un estilo anticuado, las peleas no son especialmente impresionantes, aunque se nota que el actor protagonista Hiroyuki Sanada (quizá lo recordéis por El último samurái, haciendo de instructor, en Lost (Perdidos) o en Hora Punta 3) es hábil en sus movimientos. Para algunos podría ser un problema, aunque en este caso encuentro que le da intensidad a la trama, y sobre todo este actor sabe darle intensidad dramática a sus luchas.


En definitiva, esta película gustará a quienes gusten también del cine clásico de samuráis. Aún así es de respetar que tiene un ritmo más rápido que en el cine antiguo, influencia del cine occidental. Muy recomendable.